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¿Por qué Japón sigue siendo un caso atípico de coronavirus?

¿Por qué Japón sigue siendo un caso atípico de coronavirus?

Al momento de escribir este artículo (20 marzo), Japón tiene poco más de 900 casos confirmados de coronavirus. Son 900 casos registrados durante un período de dos meses desde que se confirmó que la primera persona, un hombre que había viajado a Wuhan, tenía la enfermedad mientras estaba en un hospital japonés entre el 10 y el 15 de enero.

En Italia, el primer caso se registró dos semanas después que en Japón, el 23 de enero. Poco después, 50,000 personas fueron puestas en cuarentena en un puñado de ciudades en la región de Lombardía. Entonces, fue todo el norte. Ahora, todo el país está en cuarentena, con más de 40,000 casos confirmados y 3,600 muertos.

En los Estados Unidos, Nueva York ha cerrado sus bares y restaurantes y California ha impuesto restricciones similares de «refugio en el lugar» a gran escala en el movimiento de su gente y las actividades de sus ciudadanos.

Mire alrededor de Tokio ahora, y verá que tal escena no se ha desarrollado. A pesar de la cancelación de eventos deportivos, el cierre de escuelas y el cierre de algunos, pero no todos, los lugares de entretenimiento más grandes, gran parte de Japón continúa de manera normal. No hay cuarentena ni cierres forzados de bares o restaurantes. Incluso los clubes (lugares fáciles para enfermarse en el mejor de los casos) permanecen abiertos.

Si quieres comer ramen a las 4 de la mañana, está bien. Si subes al metro, lo verás un poco más vacío, pero aún agitado. Si desea alquilar un automóvil y conducir desde un extremo del país y viceversa, hágalo, no hay nada que lo detenga. Lo que significa que hay muy poco para detener la propagación de la enfermedad tampoco.

Entonces, ¿por qué la diferencia? ¿Cómo aparentemente Japón escapó de la propagación del coronavirus cuando otros países han sufrido tanto?

Cuando observa los factores que han hecho que el virus se propague rápida y fácilmente a otros lugares, Japón cumple con todos los mismos criterios. Tiene contacto cercano con China, donde se originó la enfermedad. Sus ciudades son vastas y densas, las personas se apiñan en pequeños apartamentos y se apiñan en los trenes (más que muchas otras ciudades), y a pesar de las solicitudes de personas para escalonar sus viajes e intentar teletrabajar, Tokio, con una población de 38 millones de personas. , permanece ocupado

Según la Organización Mundial de la Salud, una de las razones por las que Italia ha sido tan golpeada es la edad de su población: el país tiene la edad promedio más antigua de Europa, la segunda más antigua del mundo, y el coronavirus afecta desproporcionadamente a los ancianos, cuya inmunidad Es posible que los sistemas no sean lo suficientemente fuertes como para evitar la neumonía que causa el virus. Aquí, Japón supera a Italia, su población es la más antigua del mundo y es igual de vulnerable.

Un factor común detrás de las muertes registradas en China fue fumar: las personas con pulmones ya dañados tienen más probabilidades de sucumbir a la neumonía. Aquí nuevamente, Japón triunfa en su vulnerabilidad: el gobierno aún posee el 33 por ciento del tabaco japonés y la legislación sobre fumar aquí es extremadamente laxa. En 2017, Japón tuvo la tasa más alta de tabaquismo entre los países del G7.

Y no es que Japón haya puesto medidas estrictas sobre sus ciudadanos para mantener la enfermedad bajo control. No ha impuesto el nivel de cuarentena que vimos en China para frenar el brote, ni ha sido estricto con sus restricciones de viaje. La mayoría de los viajeros aún pueden visitar Japón, y los de países restringidos no están prohibidos por completo, solo se les pide que se autoaislen voluntariamente durante 14 días.

Así que de nuevo tienes que preguntar por qué la diferencia? ¿Cómo reporta Japón números tan bajos?

La respuesta cínica apunta a las bajas tasas de pruebas del país, que Japón ha registrado un número tan bajo de casos precisamente porque no está probando . Por supuesto, un signo de interrogación se cierne sobre los Juegos Olímpicos y si el gobierno está tratando de mantener los casos confirmados bajos para que los juegos continúen según lo planeado.

A diferencia de Corea del Sur, donde estamos viendo pruebas rigurosas, y a pesar de los consejos de la Organización Mundial de la Salud de » evaluar, evaluar, evaluar » , Japón se ha apegado a una política de evaluar solo a aquellos con síntomas visibles extendidos o un historial de contacto directo con aquellos que tienen dio positivo, tratando de aislar pequeños grupos antes de que crezcan. Están disponibles nuevas pruebas que producen resultados en 10-15 minutos, pero incluso con la tecnología mejorada, según la política actual, solo se administrará una prueba en las circunstancias más extremas, cuando las personas hayan tenido fiebre durante cuatro días o más.

Pero si el régimen de pruebas del gobierno es un fracaso, seguramente veríamos evidencia de la propagación de la enfermedad de otras maneras. Su presencia no aparecería como resultados positivos de las pruebas, sino como un sistema de salud abrumado y mortuorios abarrotados. No hemos visto tal evidencia.

Tres líneas de pensamiento conducen desde aquí: conspiración, buena fortuna y eficacia.

La conspiración sugeriría que existe un encubrimiento generalizado, que las personas mueren en sus hogares, no se prueban y no reciben tratamiento, o se les da falsos registros de defunción en el hospital. Sin embargo, es difícil creer que el valor de los médicos de una nación sería, o podría ser, silencioso si la cantidad de muertes que estamos viendo en Italia ocurriera aquí. Si bien un gobierno autoritario podría soñar con poder controlar a su población hasta ese punto, la realidad es inalcanzable; los médicos hablarían para evitar muertes: los vimos hablar en China , lo veríamos aquí.

Es igualmente difícil abordar el segundo tren de pensamiento: que Japón es simplemente afortunado. Que la enfermedad aquí simplemente no se ha propagado de la misma manera que en otros lugares debido a una serie de condiciones preexistentes: relativamente menos intimidad social (inclinarse frente a darse la mano), una inclinación a usar máscaras cuando está enfermo que ha existido desde mucho antes Este coronavirus, que ya tiene altas tasas de aislamiento entre los ancianos , y el poco autoaislamiento voluntario y distanciamiento social que existe, ha significado que Japón esté aplanando su curva sin un intento realmente activo.

Luego está la tercera opción, que los esfuerzos «suficientes» de Japón, basados ​​en esas condiciones preexistentes, simplemente han funcionado. Esa prueba dirigida donde fue necesario ha contenido la enfermedad donde ha surgido; que el cierre temprano de eventos masivos hizo lo suficiente para prevenir el contacto generalizado de los infectados con los sanos; y que los esfuerzos descentralizados derivados de individuos y corporaciones ( pizzas de contacto cero, todos ) han detenido su propagación sin directivas gubernamentales severas. Pero «lo suficiente» se siente como una posición terriblemente precaria para estar y sin los esfuerzos coordinados que han obligado a otras poblaciones a limitar la propagación del virus, debe preguntarse: ¿cuánto durará la situación?

El período de contención «crítico» de dos a tres semanas proclamado por el primer ministro Shinzo Abe a fines de febrero ha llegado a su fin y algunas escuelas están listas para reabrir. Si te diriges a lugares como la estación Shinjuku de Tokio o el cruce de Shibuya, los verás empacados.

Ahora estamos disfrutando de un fin de semana de tres días, y es el comienzo de la temporada de hanami (observación de las flores de cerezo), que generalmente está marcada por grandes picnics y fiestas debajo de los árboles. Shinjuku Gyoen, uno de los parques más grandes de la capital, ya está ocupado con la gente tomando fotos y pululando entre las flores nacientes.

Si bien los eventos oficiales de hanami han sido prohibidos, la práctica está tan arraigada en la cultura que es difícil imaginar que las personas muestren tanta moderación como para cancelar los picnics en su totalidad.

Si Japón aún no ha visto lo peor de la enfermedad, y los estudios sugieren que aún no se ha visto , ¿será este el catalizador?

FUENTE: Japan Times

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