¿Cómo un inmigrante japonés llegó a ser el primer alcalde de Machu Picchu?

¿Cómo un inmigrante japonés llegó a ser el primer alcalde de Machu Picchu?

Su nombre es Óscar Yokichi Nouchi (1896-1969) y su vida de aventuras lo hizo conocer América, trabajar duramente para cuidar a su familia y, por su gran iniciativa y espíritu de liderazgo, convertirse en alcalde del pueblo de Machu Picchu en la década de 1940. 

Yokichi Nouchi tenía 21 años cuando arribó desde Fukushima al Perú en 1917. Fue uno de los peones que llegaron a la hacienda San Nicolás, en Supe (norte de Lima). Las difíciles condiciones laborales obligaron al joven inmigrante a abandonar la hacienda. Entonces hizo los esfuerzos necesarios para llegar a Estados Unidos, y de nuevo a Sudamérica, a Brasil y Bolivia para luego volver al Perú.

De nuevo aquí, entró a trabajar en la construcción de ferrocarriles en el interior del país. Así, participó en proyectos como obrero ferroviario, y así llegó al pueblo de Machu Picchu hacia 1924 para laborar en el proyecto del Ferrocarril Cusco-Santa Ana.

Estas obras ferroviarias se iniciaron en 1913, apenas unos años después del anuncio del descubrimiento de la ciudadela de Machu Picchu. Por aquellos años, la localidad de lo que hoy es “Aguas Calientes” servía como campamento de los trabajadores y estaba casi abandonada. La llamaban “Maquinachayoc” (lugar de la máquina).

Estas obras ferroviarias se iniciaron en 1913, apenas unos años después del anuncio del descubrimiento de la ciudadela de Machu Picchu. Por aquellos años, la localidad de lo que hoy es “Aguas Calientes” servía como campamento de los trabajadores y estaba casi abandonada. La llamaban “Maquinachayoc” (lugar de la máquina).

Yokichi Nouchi realizó un trabajo diario para crear una comunidad en ese pequeño pueblo en el umbral de la selva cusqueña. Su intrepidez lo llevó a descubrir pozas de aguas cálidas (de allí proviene el nombre del pueblo “Aguas Calientes”) y convencer a los pobladores de los poderes curativos de estas, con lo que atrajo el interés de más gente.

Era un pionero que hablaba castellano, pero también inglés y hasta se las ingenió para aprender quechua. Un hombre con visión, que se dio cuenta del valor patrimonial y belleza de la ciudadela inca; por ese motivo fundó el primer hotel de ese pueblo en 1935, estableciendo una oficina de correos y apoyando la creación de un puesto de la Guardia Civil en la zona. Incluso, el inquieto japonés consiguió implementar una planta hidroeléctrica para el pueblo.

Con ese reconocimiento público, el inmigrante japonés de Fukushima se convertiría en la primera autoridad del pueblo de Machu Picchu, que pasó a ser distrito en 1941. Fue considerado desde entonces “alcalde”, cargo que se oficializó recién siete años después, en 1948.

Óscar Yokichi Nouchi, el hombre que levantó de la nada a Aguas Calientes, se mantuvo cerca de su mundo propio, al pie del monumento arqueológico incaico, hasta su muerte en agosto de 1969.

Fuente: Diario El Comercio

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