CHIUNE SUGIHARA – El Schindler japonés

CHIUNE SUGIHARA – El Schindler japonés

Artículo publicado en la Revista Atarimae Magazine Edición 04 – Febrero 2017

6,000 judíos refugiados salvaron sus vidas por el cónsul Sugihara, a pesar de la negativa de sus superiores

Chiune Sugihara, y su esposa Yukiko, son honrados por sus esfuerzos para salvar Judíos durante el Holocausto. En el curso de la existencia humana, muchas personas se ponen a prueba. Sólo unos pocos alcanzan la grandeza por simples actos de bondad, consideración y por su humanidad. Esta es la historia de un hombre y su esposa que, cuando se enfrentan con el mal, obedecían a la bondad de sus corazones y la conciencia en desafío a las órdenes de un gobierno indiferente. Estas personas eran Chiune y Yukiko Sugihara que, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en un acto de altruismo y sacrificio, colocaron en riesgo sus carreras, su medio de vida y su futuro para salvar la vida de más de 6.000 judíos. Este acto desinteresado resultó ser el segundo mayor número de judíos rescatado de los nazis.

Una película sobre Sugihara, titulada Persona Non Grata, estrenada en Estados Unidos el 31 de enero de 2015, durante el Festival de Películas judías Atlanta. Dirigida por el director estadounidense de origen japonés Cellin Gluck, es una película biográfica en japonés sobre la base de los de la vida real las acciones heroicas de Sugihara.
La compasión del Cónsul General Sempo Sugihara.

En marzo de 1939, el Cónsul General de Japón Chiune Sugihara fue enviado a Kaunas para abrir un servicio de consulado. Kaunas fue la capital provisional de Lituania en ese momento y estaba estratégicamente situado entre Alemania y la Unión Soviética. Después de la invasión de Hitler a Polonia el 1 de septiembre de 1939, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania. Chiune Sugihara apenas se había asentado en su nuevo puesto cuando los ejércitos nazis invadieron Polonia y una ola de refugiados judíos se trasladan a Lituania. Trajeron con ellos cuentos escalofriantes de las atrocidades alemanas contra la población judía. Ellos escaparon de Polonia sin posesiones o dinero, y la población judía local hicieron todo lo posible para ayudar con dinero, ropa y refugio. Antes de la guerra, la población de Kaunas constaba de 120.000 habitantes, una cuarta parte de los cuales eran judíos. Lituania, en ese momento, había sido un enclave de paz y prosperidad para judíos.

La mayoría de los judíos de Lituania no tenían la mínima idea de todo el holocausto que se estaba perpetrando de parte de los nazis contra los judíos en Polonia, donde decenas de miles habían sido asesinados. Luego las cosas comenzaron cambiaron para peor después de que los soviéticos invaden Lituania. Ahora los soviéticos les permitirían a judíos de Polonia para seguir a emigrar fuera de Lituania a través de la Unión Soviética si podían obtener ciertos documentos de viaje. En 1940, la mayor parte de Europa Occidental habían sido conquistados por los nazis, el resto del mundo libre, con muy pocas excepciones, prohibió la inmigración de refugiados judíos de Polonia o de cualquier lugar de la Europa ocupada por los nazis.

Contra este terrible telón de fondo, el cónsul japonés Sugihara Chiune de repente se convirtió en la pieza clave en un plan desesperado para el destino de miles de familias judías que ahora dependían de su humanidad. Los alemanes al estar avanzando rápidamente hacia el este, las autoridades soviéticas dan instrucciones a todas las embajadas extranjeras para dejar Kaunas. Casi todos salieron de inmediato, pero Chiune Sugihara solicitó y recibió una prórroga de 20 días con el pretexto de que tenía mucho trabajo por hacer. Ahora en verano, el tiempo se acaba para los refugiados. Hitler se tensó rápidamente su red alrededor de Europa del Este.

Fue entonces que algunos de los refugiados polacos se le ocurrió un plan que ofreció una última oportunidad para la libertad. Descubrieron que las dos islas holandesas coloniales, Curacao y la Guayana Holandesa, (ahora conocido como Surinam) situados en el Caribe, no necesitan visado de entrada formales. Por otra parte, el cónsul honorario holandés, Jan Zwartendijk, les dijo que había conseguido el permiso para sellar sus pasaportes con permisos de entrada. Quedaba un obstáculo importante. Para llegar a estas islas, los refugiados tenían que pasar a través de la Unión Soviética. El cónsul soviético, que era favorable a la difícil situación de los refugiados, accedió a dejarlos pasar con una condición: Además del permiso de entrada holandés, que también tendría que obtener un visado de tránsito de los japoneses, ya que tendrían que pasar por Japón en su camino hacia las islas holandesas.
La difícil elección de Sugihara En una mañana de verano a finales de julio de 1940, Cónsul Sempo Sugihara y su familia despiertan con una multitud de refugiados judíos polacos frente al consulado, todos desesperados por huir de los nazis que se acercaban, los refugiados sabían que su único camino se encontraba al este y si el Cónsul Sugihara les concedería visas de tránsito japoneses, que con ese documento podrían obtener visados de salida hacia la libertad. Sempo Sugihara es colocado en una difícil situación, ya que él no tiene la autoridad para emitir cientos de visas sin el permiso del Ministerio de Asuntos Exteriores en Tokio.
Permiso denegado y los visados para la vida Chiune Sugihara envía cables a su gobierno en tres oportunidades para pedir el permiso para emitir visas a los refugiados judíos, las tres veces le es denegada.

Después de recibir las respuestas negativas de Tokio, el Cónsul discutió la situación con su esposa e hijos, Sugihara tuvo una decisión difícil de tomar, él era un hombre que se crió en la estricta y tradicional disciplina de los japoneses. Él fue diplomático de carrera, donde de repente tuvo que tomar una decisión muy difícil. Por un lado, tenía, que estaba obligado por la obediencia tradicional que le habían enseñado durante toda su vida y, por otro lado, él era un samurai que había sido enseñado para ayudar a aquellos que estaban en necesidad. Él sabía que, si él desafiaba las órdenes de sus superiores, que podría ser despedido y deshonrado, y probablemente nunca trabajar para el gobierno japonés de nuevo. Esto daría lugar a dificultades financieras extremas para su familia en el futuro.

Chiune y su esposa Yukiko incluso temían por sus vidas y las vidas de sus hijos, pero al final, sólo podían seguir a sus conciencias y deciden firmar los visados para los judíos refugiados. Durante 29 días, desde el 31 de julio al 28 de agosto de 1940 el Sr. y la Sra. Sugihara sentados durante horas sin fin, escribían y firmaban los visados con la mano. Hora tras hora, día tras día, durante estas tres semanas, escribió y firmó visados por más de 300 al día, lo que normalmente sería el equivalente a un mes de trabajo para el cónsul. Yukiko también le ayudó a registrar estas visas, donde al final del día, ella masajeaba las manos fatigadas. Él ni siquiera se detenía a comer, su esposa le suministró sándwiches ya que Sugihara había decidido no perder un minuto, porque la gente hacía cola frente a su consulado día y noche por estas visas.

Cuando algunos comenzaron a escalar la pared en sus desesperaciones, salió de calmarlos y les aseguro que iba a ayudar a todos ellos. Cientos de miles se convirtieron en candidatos mientras trabajaba para conceder tantas visas como sea posible antes de ser forzado a cerrar el consulado y salir de Lituania, aun así, el Cónsul Sugihara continuó la emisión de documentos desde su ventana del tren hasta el momento en que el tren partió de Kovno para Berlín el 1 de septiembre de 1940. Y a medida que el tren salió de la estación, Sugihara dio el sello de visa cónsul a un refugiado que fue capaz de utilizar más adelante para ayudar aún a más judíos. Después de recibir sus visas, los refugiados no perdieron tiempo en conseguir espacio en los trenes que los llevaron a Moscú, y luego por ferrocarril transiberiano hasta Vladivostok. A partir de ahí, la mayoría de ellos continuaron viaje a Kobe, Japón, donde se les permitió permanecer durante varios meses, y luego fueron enviados a Shanghai, China.

Miles de Judíos polacos con visas de Sugihara sobrevivieron en condiciones de seguridad bajo la protección benigna del gobierno japonés en Shanghai. Un total aproximado de seis mil refugiados que se dirigieron a Japón, China y otros países lograron escapar del Holocausto, a través de un extraño giro de la historia, que debían sus vidas a un japonés y su familia. Se habían convertido en los sobrevivientes de Sugihara.

A pesar de su desobediencia, el gobierno japonés encontró grandes habilidades de Sugihara útil para el resto de la guerra, pero en 1945, el gobierno japonés lo rechazó bruscamente del servicio diplomático. Su carrera como diplomático fue destrozada, tuvo que empezar su vida de nuevo, Chiune Sugihara pudo sólo encontrar trabajo como traductor e interprete a tiempo parcial. Luego, durante las dos últimas décadas de su vida, trabajó como gerente de una empresa de exportación en Moscú. Ese fue su destino porque se atrevió a salvar miles de seres humanos de una muerte segura.
¿Quién fue Chiune Sugihara?

Durante los últimos cincuenta años las personas han preguntado: “¿Quién fue Chiune Sugihara?” También han preguntado: “¿Por qué arriesgar su carrera, la fortuna de la familia, y la vida de su familia a emitir visas a refugiados judíos en Lituania?” Estas no son preguntas fáciles de responder. Chiune (Sempo) Sugihara siempre hizo las cosas a su manera, nació el 1 de enero de 1900. Se graduó de la escuela secundaria con la máxima puntuación y su padre insistió en que él llegase a ser un doctor en medicina, pero el sueño de Chiune fue estudiar literatura y vivir en el extranjero. Sugihara asistió a la prestigiosa Universidad de Waseda de Tokio para estudiar inglés, él pagó por su propia educación con el trabajo a tiempo parcial como estibador y tutor. Un día vio a un aviso en los anuncios clasificados donde el Ministerio de Asuntos Exteriores estaba buscando personas que desean estudiar en el extranjero y podría estar interesado en una carrera diplomática. Pasó la prueba de acceso difícil y fue enviado al instituto de idioma japonés en Harbin, China. Estudió ruso y se graduó con honores, también se convirtió al cristianismo ortodoxo griego.

El carácter cosmopolita de Harbin en China le abrió los ojos a la forma diversa e interesante para con el mundo. Luego se desempeñó con el gobierno controlado por los japoneses en Manchuria, en el noreste de China. Más tarde fue promovido a Viceministro del Departamento de Asuntos Exteriores. Sugihara no estuvo de acuerdo con la política de su gobierno y el trato cruel a los chinos por el gobierno japonés, por eso renunció a su cargo en protesta en 1934. En 1938 Sugihara es enviado a la oficina diplomática japonesa en Helsinki, Finlandia. Luego con la Segunda Guerra Mundial que se avecina en el horizonte, el gobierno japonés envió a Sugihara a Lituania para abrir un consulado en 1939. Allí se informaría sobre los planes de guerra soviéticos y alemanes. Seis meses más tarde, estalló la guerra y la Unión Soviética se anexó Lituania donde los soviéticos ordenaron a todos los consulados que se cierren. Fue en este contexto que Sugihara fue confrontado con las peticiones de miles de judíos polacos que huyen de la Polonia ocupada.

La historia y el temperamento personal de Sugihara puede contener la clave de por qué desafió las órdenes de su gobierno y emitió los visados. Sugihara siempre estuvo interesado en las ideas extranjeras, la religión, la filosofía y el lenguaje. Él quería viajar por el mundo y ver todo lo que había, y experimentar. Tenía un gran sentido del valor de toda vida humana, sus habilidades lingüísticas indican que él siempre estaba interesado en aprender más acerca de otros pueblos. Sugihara era un hombre humilde y discreto, tenía un muy buen sentido del humor. Yukiko, su esposa, dijo que le resultó muy difícil de disciplinar a los hijos cuando se portaban mal, nunca perdió su temperamento. Sugihara también se formó en el estricto código de ética japonesa de una familia samurái además de las virtudes de esa sociedad eran Oya koko (amor de la familia), Kodomo no tameni (por el bien de los niños), además el deber y la responsabilidad, o la obligación de pagar una deuda, gaman (retención de las emociones), gambatte (fuerza interna y el ingenio), y Haji wo kakete (no traer vergüenza a la familia). Estas virtudes fueron fuertemente inculcadas por la familia del samurai del campo a la clase media de Chiune.

Sugihara tuvo un enorme valor para desafiar la orden de su padre para convertirse en un médico, por el de seguir su propio camino académico. Tomó coraje de salir de Japón y estudiar en el extranjero. También fue un hombre liberal muy moderno para casarse con una mujer de raza blanca (su primera esposa, Yukiko era su segunda esposa) y convertirse al cristianismo. Se tomó aún más valor para oponerse abiertamente a las políticas militares japonesas de expansión en la década de 1930. Por lo tanto, Sempo Sugihara no era un hombre japonés común a pesar de haber sido un hombre ordinario. En el momento en que él y su esposa Yukiko pensaron en la difícil situación de los refugiados judíos, fue perseguido por las máximas palabras de un viejo samurai: “Incluso un cazador no puede matar a un pájaro que vuela a él en busca de refugio”.

Un tributo final: Justo entre las Naciones Hoy en día, más de 50 años después de esos 29 días fatídicos en julio y agosto de 1940, puede haber más de 40.000 judíos que deben sus vidas a Chiune y Yukiko Sugihara. Dos generaciones han llegado después de que los supervivientes originales Sugihara, donde todos deben su existencia a un hombre modesto y su familia. Después de la guerra, el Sr. Sugihara nunca mencionó ni habló con nadie sobre sus hechos extraordinarios. No fue hasta 1969 que Sugihara fue encontrado por un hombre al que había ayudado a salvar, el Sr. Yehoshua Nishri. Pronto, cientos de otros a los que los había salvado se presentaron y dieron testimonio ante el Yad Vashem (Memorial del Holocausto) en Israel acerca de su vida de sus actos de salvación.

Después de reunir testimonios de todo el mundo, Yad Vashem se dio cuenta de la enormidad del sacrificio personal de este hombre para salvar judíos. Y así sucedió que en 1985 recibió el más alto honor de Israel, fue reconocido como “Justo entre las Naciones” por la Autoridad para el Recuerdo de los Mártires Vashem Yad en Jerusalén. Para entonces, un hombre de edad cerca de la muerte, que estaba demasiado enfermo para viajar a Israel. Su esposa y su hijo recibieron el honor en su nombre, además, se plantó un árbol en su nombre en Yad Vashem, y un parque de Jerusalén fue nombrado en su honor.

Cuarenta y cinco años después de haber firmado los visados, se le pidió Chiune por qué lo hizo. A él le gustaba dar dos razones: “Eran seres humanos y que necesitaban ayuda”, dijo. “Estoy contento de haber encontrado la fuerza para tomar la decisión de darle a ellos.” Sugihara era un hombre religioso y creía en un Dios universal de todas las personas. Él le gustaba decir, “voy a tener que desobedecer a mi gobierno, pero yo no estaría desobedeciendo a Dios.”

Una calle en Netanya, Israel fue nombrado después de Sugihara en junio de 2016, en un acto que contó con uno de los hijos de Sugihara, Nobuki. Antes de la ceremonia, Nobuki Sugihara se reunió con sobrevivientes del Holocausto de las comunidades locales que habían sido salvados por su padre.

El Cónsul Chiune Sugihara, con 86 años, murió el 31 de julio de 1986. La Sra.Yukiko Sugihara, con 94 años, falleció el 8 de octubre de 2008.

Artículo publicado en la Revista Atarimae Magazine Edición 04 – Febrero 2017

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